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【彰化縣北斗鎮 肉圓、榕樹、渡船頭】

 


北斗鎮位於彰化平原的東南部,舊濁水溪北岸,是彰化平原與雲嘉南平原兩地區間交通必經位置,清代有水運及道路聯繫四周聚落,日治時期有製糖用鐵道聯絡田尾與溪洲,近年省道臺一線的開通更貫穿該鎮南北,使得聯絡台灣南北各地更為方便,行政區則隸屬彰化縣北斗鎮。北斗鎮鎮域屬於清代平埔族的東螺社域,現今北斗人稱呼的「寶斗」,極可能由當時平埔族人稱「Baoata」的口音而來。雖然嘉慶十三年(西元1808年)建新街改名為「北斗」,但口語的稱呼還是以「寶斗」的口音沿用至今;所以,用閩南語稱「北斗」的人,一聽就知道他是對本地不熟悉的外地人了。

 

嘉慶十三年北斗建街之後,由於規劃完善,成為繼鹿港之後的新興都市。以奠安宮前的「宮前街」最為繁榮;老街上有糖舖、布行、油車、染房等重要行業。更由於宮前街街尾有橫渡舊濁水溪的渡船頭,貨物南運北送須經此地;旅者、商人、挑夫、小販摩肩擦踵的穿梭忙碌著,一幅熱鬧繁榮的景象。因此,當時有「一府、二鹿、三艋舺、四寶斗」的說法。

 

目前宮前街尚存有幾家百年以上的老行業;如油車、紙燈籠舖等。奠安宮還保留一面咸豐七年(1857年)所立的「嚴禁筏夫勒索示碑」碑碣;明定擺渡的價錢,以免發生筏夫敲詐商旅的情形發生。在清中葉,北斗渡船頭發揮河港轉運功能,但到了清末,隨著鹿港海港的淤積沒落;北斗東螺溪河港功能也隨之退化。如今,螺溪依然泱泱;濁水依舊滾滾,但河港文化卻早已遠離了北斗,淹沒在歷史的洪流之中。

 

《北斗大榕樹》

 

北斗鎮傳說原有七株榕樹,排成北斗七星的形勢,但因無確切的證據,所以無法加以證實,但目前北斗鎮卻有三株年代悠久的樹,頗具保存價值。

 

北斗大榕樹下位於斗苑路上,寶興宮前的「北斗大榕樹」俗稱「大松腳」,與奠安宮同為北斗的地標,居民將大榕樹當神靈崇拜,平日也是鎮民喝茶聊天最佳之處。相傳此樹栽植於清乾隆年間(1736 ~ 1795),終年枝葉茂盛,樹高十五公尺,樹圍五、六公尺,終年枝葉茂盛,可由十餘人環抱,樹蔭寬涼。在往昔,商旅搭竹筏經北斗靠岸之後,多會徒步到「大松腳」處歇息,而由中寮等農業聚落至北斗街購置日常生活用品的人,也會在此休息,目前則成為居民喝茶聊天的最佳聚點。民國四十年(1951)由仲高水泥加工廠的薛火源捐建一個環樹圓環。另有人設置香案奉祀樹神,每年中秋節,前往膜拜者甚眾。

 

位於北斗國中內,中山路靠近北斗家商、北斗國中一帶也有一株老榕樹,原為楊姓人家的聚居地,成為一個楊家聚落,稱為楊家屯,而本樹即為楊家屯的聚落中心。日治時代,殖民政府徵收楊家的土地,建陸軍大道以及北斗神社,而此株榕樹便在徵收的範圍內。光復後,北斗神社拆除,在其範圍內建北斗家商與北斗國中等,此也是為何此株榕樹目前存在於北斗國中之內的原因。

 

另位於地政路旁中山堂前也有一棵百年鳥榕,樹幹雖不高,但相當蜿蜒。老樹被居民視為地方守護神,在大家樂、六合彩風靡,賭徒到此問明牌卻都碰一鼻子灰,而北斗鎮優秀女性人才輩出,如女監委謝許英、女立委許張愛簾亦被認為是老樹的庇佑所致。老樹每年更換三次葉子,一夜之間葉子全掉落,但三天內又會長滿嫩葉,蔚為奇觀。地政路原計畫拓寬,也因為怕傷及老樹樹根而作罷呢!

 

《北斗肉圓》

 

北斗肉圓前身歷史這要追朔到一百八十六年前的一次嚴重水災,北斗這個地方原有七十二個庄頭,歷經一次嚴重水災摧殘後僅剩下五十二個庄頭,當時的天災人禍居民都沒有東西可吃,因此部份居民利用甘薯搗成粉再加些糖來充飢,由於甜食比較容易吃膩。范萬居先生製造第一顆帶有鹹味的肉丸 ,頗受大家的歡迎。

 

北斗肉圓形狀獨特,外表呈三角形,製作過程首先須將在來米米漿、蕃薯粉依一定比例,攪拌成糊狀。所以如此,是為了讓做出的肉圓皮能Q而有彈性。然後把米漿以圓形模具盛裝,放入胛心肉、竹筍丁、蔥頭等材料後覆上米漿,用手把容器中的肉圓取出,一個個三角形水餃狀的肉圓於焉完成,隨著科技發展,目前肉圓生產已改為機器生產。

 

吃之前必須將蒸好的肉圓放入油鍋去油炸,配上以高湯、醬油膏、辣醬、黑豆豉等製成的醬料,皮Q餡香的肉圓,總讓饕客忍不住食指大動。在製作上,應注意肉品的選擇,不能選用太過油膩的肉,豬肉中,後腿肉的油最少,最適合做肉圓。筍丁在包餡前,需先用調味料炒過,用以增加它的香味,若碰上竹筍淡季,則以甘藍菜代替。醬料調配上,也是經過一番研發後才啟用的。例如添加黑豆豉有益於甜度、口味的提升。

 

北斗肉圓皮薄餡多、Q中帶滑的口感,總讓吃過的人,回味再三,而且因為價格便宜,一個肉圓才賣十元,每逢假日總有許多外地人慕名而來採買。早期肉圓販賣均是挑著扁擔走遍臨近鄉鎮沿街叫賣,范萬居的肉圓傳至第三代范龍生(肉丸生)及范瑞銘(肉丸瑞),開始推車設攤,最後在媽祖廟附近定點販賣,漸漸闖出北斗肉丸名號。

 

《渡船頭》

 

北斗曾經是濁水溪河運的集散中心,也是濁水溪兩岸最重要的渡津。拜東螺溪流(舊濁水溪)之賜,上可達竹山,下可通鹿港,在清代時成為一個內河航運的中心,水路藉由竹筏的接駁從竹山等山區所出產的貨物可順溪而下至北斗,然後在北斗用竹筏順溪運到鹿港販賣。

 

早年,東螺溪是濁水溪的主要河道,沿岸有不少港埠分佈,從中國來的商船在鹿港地區入港,船舶可直接開往內陸來到北斗。「內山」出產的農作、山產也可用竹筏沿著濁水溪河道,運送到北斗進行貨物交流。清朝時期的北斗街屬東螺西堡,小船可由北斗通往鹿港,曾是南北交通的主要渡口,目前北斗鎮的東螺溪畔還立著「渡船頭」這個紀念性的標誌。但是由於東螺溪淤沙漸多,河道阻塞,而且位在南邊的濁水溪堤防修築起來,溪水改走西螺溪之後,東螺溪在百年之前即已退化,成為農業灌溉以及居民回歸水的排放渠道,現在稱為舊濁水溪了。

 

《我要怎麼去》

 

◎自行開車:
由中山高速公路 (國道1號),下北斗交流道,往北斗鎮方向→右轉斗苑路 (縣150),直達北斗大榕樹。 
◎大眾運輸:可搭仁友客運或員林客運,台中往西螺嘉義線至北斗下車,走約五分鐘即可達北斗大榕樹 (約二十至五十分一班車) 。

 

◎住址:彰化縣斗苑路ㄧ段 408 號 (在寶興宮的前面) 。
◎官方網站:http://www2.chcg.gov.tw/chhgtown/town12/index.asp
◎參考資料:http://zh.wikipedia.org/wiki/北斗鎮
◎參考地圖:http://wikimapia.org/169994/

 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


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