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@ 台北市士林區竹子湖,水車寮步道入口意象。

 

【台北市  士林區  竹子湖  水車寮步道、頂湖環狀步道、海芋環狀步道】

 

水車寮步道位於北投區竹子湖路入口。雖然海芋季節已過,芋田海芋稀疏,不過遊客減少,少了人聲鼎沸,這時可以享有較閒適的用餐氣氛,也可以自在的遊蕩於花田之間,而不必擔心狹窄的花田小路遊人擁塞,互相擋路,而進退兩難。隨著季節更迭,竹子湖的海芋已隨著飄渺雲霧落幕,現在則是或紫、或藍、可白可粉的繡球花綻放季節。

今日來到「水車寮步道」及竹子湖地區漫走,輕遊步道順賞美麗繡球花花海。竹子湖是山中盆地,站在海芋田的觀景平台,眺覽周遭景致,七星、大屯群峰環繞,一片蒼翠,環境美好,山上氣溫又較山下涼爽,身處其間,頗為舒適怡人。

水車寮步道位於竹子湖的湖田國小附近,步道長僅 470 公尺,沿著南磺溪上游的溪岸,沿途有海芋花田, 是一條賞花步道,近年來以繡球花而知名。水車寮步道入口位於湖田國小附近的湖田橋旁,另外從湖田國小、梅荷研習中心之間的巷道走進去,也可以接水車寮步道。

我們停車放於竹子湖派出所旁的小型停車場,另一側的「竹子湖蓬萊米原種田故事館」已被台北市文化局登錄為歷史建築。「竹子湖蓬萊米原種田故事館」原名梅荷研習中心,隸屬於國防部,它的前身是日治時代的「竹子湖蓬萊米原種田事務所」。以前的教科書沒教,所以我們最近才知道竹子湖是台灣蓬萊米的故鄉。由於竹子湖的地理環境及氣候適宜栽種試驗稻米, 日治時代大正十二年(1923 年),選擇在這裡試驗栽種新稻米。

西元 1925 年,日本學者磯永吉成功試種出優良的蓬萊米,後來推廣至台灣各地,成為今日台灣主要的食用米種,竹子湖也成為台灣蓬萊米的發源地。竹子湖蓬萊米原種田事務所設置於昭和 3 年(1928 年),提供當地農民栽種蓬萊米的種子以供耕作之用。如今「梅荷研習中心」已改名稱為「竹子湖蓬萊米原種田故事館」。

於是就近從湖田橋旁的步道入口進去,進入後映入眼簾是一片廣闊的海芋田及豐富溪溝生態。繞過一彎,前面出現一畦畦的田園,這裡就是竹子湖的東湖地區了。來到小路盡頭,有幾戶農家,農家前有大片的田野,這裡是蓬萊米的原鄉,昔日曾是綠油油的稻田,如今已被較高經濟價值的農作物所取代。

三、四月的海芋花季已過,田野只剩綠草景觀,無花海景觀,亦不見繡球花的蹤跡。沿著民宅前的田間小路前行,小路穿過田野,橫向的水車寮步道叉路,叉路繞由湖田國小後方接竹仔湖派出所。 沿溪而行,這裡是南磺溪的上游方向,隨即進入水車寮步道最菁華的一段水岸路。溪岸有森林綠蔭,步道忽然從開闊的田間轉入幽深的溪岸,溪谷有流水淙淙,步道旁有圳水潺潺, 溪床落差處形成小瀑布,眼睛為之一亮,心情宛然有闖入桃花源的感覺,宛如闖入桃花源的感覺。

不一會兒,前方又忽然明亮起來,穿出溪岸小樹林,又來到一片田野,不遠處的平緩山坡栽種著一片繡球花田。雖是花季尾聲,花球依然盛開,花色淡紫濃紫妍麗,有不少遊客在園裡賞花。接著遇一座紅色的吊橋,跨越南磺溪,通往對岸。橋名「甜吊橋」,甜是「田」的諧音。昔日附近設有輾米廠,因此吊橋下的溪岸設有水車,利用水力驅動轉軸,用來碾米。因此這裡的地名就被稱為「水車寮」。

當年的水車寮擁有竹子湖聚落唯一的碾米工廠,竹子湖所種植的稻穀都運送到這裡來碾米,水車寮步道是昔日農民碾米、運米所走的一條「米路」。 如今台北市政府大地工程處將這條小路整建為一條賞花步道,也藉此保存了水車寮種稻時期的歷史記憶。

過了甜吊橋,拾階而上,離開溪岸,經過一小片柳杉林,抵達步道出口,來到湖田大樹下餐廳。這裡有寬闊的停車場,假日走訪水車寮步道,若無法在步道入口附近順利找到停車位,亦可以考慮來此停車用餐,然後順遊步道。步道終點聽說附近有昔日的水車寮遺跡,我們順著水圳一直到取水口,卻都也無緣一睹遺跡。

一直以來都以為竹子湖是海芋的故鄉,殊不知四十多年前,這裡還是一望無際的稻田,改種海芋等花卉是這十幾年的事。竹子湖由於地勢高、氣溫低、水質好、地形封閉,很適合種植稻子,而這條水車寮步道就是過去竹子湖居民種稻、碾米、運米的「米路」,當年水車寮是聚落裡唯一提供碾米作業流程的工廠。

離開水車寮步道,我們沿著柏油路往上走,遇叉路往右,來到東竹子湖盆地。竹子湖,是台灣北部大屯山與七星山之間的一個山谷,位於陽明山國家公園轄區內,曾經係火山爆發後所形成的天然堰塞湖,如今湖水已然退去。過去曾栽植大片箭竹及孟宗竹,風起時竹子隨風起舞有如湖面波浪,因而得名。 

竹子湖位於陽明山之腰部,面對台北盆地。全區因熔岩流分割為東、北、西三部分。西部稱為湖底,係由大屯山、小觀音山熔岩流堰塞而成,今已成一穩定坡面。北部稱為頂湖,則由七星山、小觀音山熔岩堰塞而成,形成時間較晚。中間突起的熔岩流山頂,即為竹仔湖山。我們方才經過的水車寮步道,算是東湖地區。

台北市工務局大地工程處在竹子湖精心規劃了五條溪畔步道,穿梭竹子湖地區,串聯頂湖、下湖等區。竹子湖地區歷經多年完成溪溝整治後,大地工程處針對竹子湖溪、陽明溪及其各支流不同景緻,規劃營造「頂湖環狀步道」、「海芋環狀步道」、「文學步道」、「湖底環狀步道」、「竹子湖環狀步道」等五條溪畔步道。我們接著拜訪頂湖地區的「頂湖環狀步道」,以及下湖地區的「海芋環狀步道」。

竹子湖地區過去曾豪雨成災、崩塌,歷經規劃整治溪溝、農地水土保持治理及產業重生,從溪流清疏、固床工程、砌石護岸、親水平台、拱橋柵欄、溪畔步道…等,每一工程以兼顧生態保育營造各項親水休憩設施,帶動當地產業的發展。

南磺溪俗稱陽明溪,溪畔林木蓊鬱蔽天,清脆的流水聲伴隨著一路蜿蜒的步道,倒也讓初夏的旅人覺得清涼許多,昨夜和清晨的一場大雨,步道上飄落著一些不屬於這個季節的五顏六色落葉。此處步道稱為海芋大道,沿途設置有原木造型護欄,還舖設有好走平穩的石板路,兼具美觀與安全,空氣中瀰漫著花葉流水的清香氣味,讓人心曠神怡。

頂湖地形狀似一小盆地,自冠宸餐飲店前小橋跨溪,沿溪畔穿越大片海芋,與產業道路連接,走回起點正好順時鐘方向遊一圈,可一覽四周山景,小油坑壯闊的景緻、低飛的白鷺鷥、道路兩旁的小梯田,盡收眼底。全程地勢平緩易走,老少皆宜。

下湖地區的「海芋環狀步道」,從海芋大道「苗榜海芋園」旁的溪畔進入,沿溪穿梭花圃阡陌間,傳統農家留下來的水車、生態池、圓弧戲水區,不時傳來的溪水聲,適時出現「春來芽」、「夏吻霧」、「秋迷楓」、「冬不眠」等詩情塊石,花叢阡陌賞溪,格外能感受溪畔的浪漫與優雅。 

竹子湖不是只有海芋可觀賞,現在栽種繡球花的農民也越來越多,專門提供遊客賞花、拍照,另外別處也有種植供應市場園藝切花和盆栽用的。繡球花為八仙花科八仙花屬植物,學名:Hydrangea macrophylla, 又名八仙花、紫陽花、雪球花,原生於中國和日本,於十八世紀末傳入歐洲後才開始發展出許多新品種,後來再傳回日本,日本人為了與當地的繡球花有所區隔,因此稱它為「洋繡球」。

目前竹子湖繡球花栽培農戶約十幾戶,是繼海芋之後另一種可大力栽培的經濟作物,美麗的繡球花陸續綻放,粉的、紫的、藍的、白的,五顏六色,各式各樣的花型,美不勝收。今日拜訪竹子湖東湖地區的「水車寮步道」,頂湖地區的「頂湖環狀步道」,以及下湖地區的「海芋環狀步道」,繞一圈不到二個小時就可以輕鬆走完,一路看田、看花、看水、看人家。我們由湖田國小附近停車處取車,趁著天黑之前,開車賦歸。

交通資訊:搭乘捷運淡水(北投)線至石牌站,再轉乘小 8 公車在湖田國小下車或捷運北投站,再轉乘小 9 公車在湖田國小下車,即可銜接水車寮步道入口。

 

延伸閱讀:
◎ 官方網站:http://www.callalily.com.tw/
◎ 參考資料:http://zh.wikipedia.org/wiki/竹子湖
◎ 參考地圖:http://wikimapia.org/33918148

 

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